Les larmes

  Les larmes sont constituées d'un liquide sécrété par les glandes lacrymales. La quantité de larmes est habituellement de 0,1 mL par heure.

a) Composition des larmes.


Le liquide composant les larmes est proche de celui du liquide céphalo-rachidien (liquide formant une membrane de protection et de recouvrement du système nerveux central). En effet, les larmes sont presque dépourvues de protéines mais contiennent du sel et des antiseptiques (substances destinées à détruire les microbes) : les lysozymes (enzymes) et les lactotransferrines (protéines).


b) Rôle des larmes.


Les larmes sont destinées à protéger la cornée qui est située devant l'iris, par humidification permettant ainsi de garder la souplesse et la transparence de ces zones de l'œil. D'autre part les larmes permettent également de chasser par écoulement, les corps étrangers (comme les poussières) qui ont pénétré dans l'œil et d'aseptiser (tuer les microbes) le milieu oculaire en contact avec l'air.

 

c) L'appareil lacrymal.

 

L'appareil lacrymal est constitué par l'ensemble des organes qui permettent la sécrétion, l'excrétion des larmes et du film lacrymal. L'appareil lacrymale est constituée par l'appareil lacrymale proprement dit et par l'appareil excréteur.



c1) L'appareil lacrymal sécréteur.



L'appareil lacrymale sécréteur comprend :

- La glande lacrymale principale (en arrière du bord supérieur de l'orbite, à l'angle externe) à l'origine de la sécrétion réflexe des larmes (irritation, émotion, lumière excessive etc.)

- Les glandes lacrymales accessoires (dans la conjonctive) qui élaborent le film lacrymal permettant de recouvrir et nourrir la cornée. Ce film lacrymal est constitué de trois couches qui sont la couche superficielle constituée de corps gras, permettant d'atténuer l'évaporation. Ce liquide est sécrété par les glandes de Meibomius (dans les paupières). La deuxième couche est la couche moyenne d'origine aqueuse (constituée d'eau) permettant le transport de l'oxygène et des éléments nutritifs qui sont sécrétés par les glandes lacrymales accessoires. La troisième couche est la plus profonde et est constituée de mucus qui est une substance fluide ou légèrement solide, de consistance visqueuse, d'aspect translucide, sécrétée par les glandes muqueuses et par les cellules calciformes ou cellules glandulaires de la conjonctive. Ceci permet de répandre de façon uniforme le film lacrymal.

- Les glandes lacrymales qui sécrètent des larmes et le film lacrymal à partir du sang grâce auquel elles sont alimentées.



c2) L'appareil lacrymal excréteur.



L'appareil excréteur comprend :

- Les points lacrymaux qui sont de petits orifices situés sur le bord libre des paupières à l'intérieur.

- Les canalicules lacrymaux qui font suites aux points lacrymaux et dont l'orientation se fait en dedans vers le sac lacrymal. Ils sont situés dans l'angle interne et dans la paroi nasale et sont reliés à la cavité nasale par le canal lacrymonasale.

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